Pourquoi aime-t-on autant le football ?

Les raisons du succès de ce sport nous ramènent à notre passé de chasseurs. 

«Penser que le football, ce n’est que 22 mercenaires qui tapent dans un ballon, c’est comme dire qu’un violon n’est que du bois et des tripes de chat, et que Hamlet n’est que du papier et de l’encre. Le football est un choc et un art », a déclaré un jour John Priestley, romancier et dramaturge anglais.

Surtout, c’est le rituel tribal le plus important de notre temps, ajoute Desmond Morris , zoologiste et éthologue qui a consacré un livre au sujet il y a un quart de siècle, le mettant à jour aujourd’hui ( La tribu du football , Rizzoli). Et c’est justement son essence tribale qui explique ensemble l’intensité des passions suscitées et les énormes dimensions économiques.

 

CHASSEURS NÉS. 

Tous les sports, selon les anthropologues, ont une origine tribale, mais le football, précise Morris, reproduit certains rituels fondamentaux pour notre espèce mieux que les autres.

 

L’idée initiale est que ce qui nous différenciait des autres animaux, en particulier des singes, était l’attitude de chasser, qui faisait évoluer nos caractéristiques physiques et mentales, nous rendant agiles, résistants, forts, précis et astucieux, et ce qui nous a obligés à collaborer avec nos compagnons.

 

Lorsque la chasse n’était plus nécessaire à la survie grâce à la culture et à l’élevage, la chasse s’est poursuivie à des fins récréatives, explique Morris. Et, avec la naissance des centres urbains, il a atterri dans les arènes, comme le Colisée , où seulement le jour de l’inauguration, en l’an 80 après JC, au moins 5000 animaux sont morts.

 

SANG ET ARÈNE. 

Le succès de ces formes de divertissement a continué pendant au moins 500 ans et en a généré d’autres, y compris la corrida, et a connu son arrêt le plus important dans les années 1920, quand une attitude d’une plus grande humanité envers les animaux a commencé à se répandre. .

 

Avec la Révolution industrielle, qui a concentré dans les villes de grandes masses avides de divertissement et de ventilation, cela a ouvert les portes au succès des jeux de balle, déjà pratiqués à l’époque classique, mais restés jusque-là secondaires.

 

Alors, comment le football représente-t-il ? «Bien que les joueurs semblent faire la guerre, en réalité, ils n’essaient pas de se détruire, mais simplement de se surpasser; dans le but de perpétrer un meurtre symbolique en tirant au but », explique Morris.

En pratique, le joueur est le chasseur, le ballon est l’arme et le but est la proie. Mais étant donné que la porte est immobile, il faut quelque chose qui rend la chasse plus exigeante: «La solution est de mettre une autre équipe en défense de la proie inanimée qui rend les opérations de tir et de« tuer »aussi difficiles que possible», Morris conclut.

 

L’extrême popularité du football par rapport aux autres sports serait donc due au fait qu’il reproduit un plus grand nombre de phases et d’éléments de chasse, comme la visée, le danger physique, l’élan de poursuite, la coopération.