Pourquoi les Américains appellent-ils le football “soccer” et non “football” ?

Une histoire linguistique aux origines inattendues, qui a conduit à d’anciennes divisions entre les clubs sportifs au XIXe siècle en Grande-Bretagne.

Qu’est-ce que l’anglais pour le football , pour les Américains, c’est le football . Et ce que pour les Américains c’est le football , pour les Britanniques c’est un sport violent plein de coups qui ne partage que le ballon ovale avec le rugby. Une confusion non insurmontable mais, sans aucun doute, plutôt intéressante. Pourquoi le football s’appelle-t-il football aux États-Unis ? Et pourquoi le football a-t-il deux significations différentes selon le pays dans lequel il se situe?

Comme l’explique cette étude linguistique du professeur Stefan Szymanski de l’Université du Michigan, les choses ne sont pas du tout simples. En 1841, il fut décidé d’introduire le football, jusqu’alors un passe-temps pour les enfants des rues, également dans le programme d’éducation sportive des collèges anglais. C’est à cette occasion qu’à Cambridge, le football se dote des premières règles de base et devient un sport. A cette époque, on l’appelle encore football .

C’est une étape importante: vingt ans plus tard, en 1863, la première association ( Football Association ) est née et même après huit ans il n’y a pas de premières divisions. Certaines écoles décident d’introduire des variantes, par exemple en introduisant la possibilité d’utiliser leurs mains: parmi celles-ci, il y a la Rugby School, qui établit son règlement et fonde sa propre association, la Rugby Football Union. D’où le football de rugby , qui s’appellera plus tard rugger et qui est aujourd’hui plus connu sous le nom de rugby .

Ceux qui choisissaient de rester fidèles à la Football Association étaient appelés «associations», ce qui dans l’argot anglais de cette période ressemblait plus ou moins à « assoccer ». Ce qui devient alors ” foot “. Le nouveau mot est né.

C’est l’histoire, mais la géographie manque toujours. Pourquoi le mot « football » se répand-il dans les Amériques (et au Japon) et pas en Angleterre? Szymanski souligne qu’en réalité ce n’était pas le cas. Même en Grande-Bretagne, au moins jusque dans les années 1970, le mot « football » était répandu. Ce n’est qu’avec les années 80 que les définitions commencent à se diversifier.

Enfin, un autre sujet est celui du football américain . En 1869, il y eut la première réunion sur le sol américain. Les règles étaient un mélange de football de rugby anglais avec des variations introduites par les collèges Rutgers et Princeton. C’était un nouveau jeu, en bref, et cela n’avait pas de sens, à ce moment-là, de l’appeler “rugby”. Les règles étaient différentes. Ils se sont alors contentés de l’appeler ” football “. Utiliser le même mot pour désigner deux sports différents.